Laura Van Marcke

 

Wie het programma ‘Free Love Paradise’ volgt op VTM2, waarin zes koppels uit zoeken of ze een open relatie kunnen opbouwen met een ander koppel of een andere vrouw,  zal ongetwijfeld de Gentse Laura Van Marcke (26) reeds opgemerkt hebben.  Reeds vanaf de tweede aflevering bleek de Gentse die woonachtig is in Melle namelijk de lieveling te zijn van alle deelnemende koppels.    “Tot de lockdown was ik terug te vinden in de keuken van de tearoom van mijn moeder ‘In Choc’ gelegen aan het Gravensteen te Gent”, opent Laura de babbel, “Mijn opa was bakker.  Gezien mijn ma opgroeide in zijn bakkerij, is haar liefde voor gebak en alles daarrond dan ook groot, waardoor ze besloot om de familiezaak verder te zetten.    Toen de Lockdown kwam diende de zaak helaas te sluiten en kwam er dus voor mij heel wat vrije tijd vrij.”

Eigenlijk was ik geen singel

Toen Laura de kans kreeg om deel te nemen aan de reeks ‘Free Love Paradise’ greep ze deze kans met haar twee handen.  Vijf jaar lang had ze immers een relatie met een man die totaal geen interesse had in een open relatie.  “Ons seksleven die we erop na hielden was eerder routinematig te noemen ”, gaat Laura verder,  “Ik wou altijd al eens seks hebben met een vrouw, dus lanceerde ik het voorstel om een trio te doen, maar mijn ex-partner zag dat helemaal niet zitten.  Erover spreken vond hij zelfs al lastig.  Anderhalf jaar gelegen besloten we om een punt achter onze relatie te plaatsen,  waarop ik mezelf beloofd had dat als ik iemand anders zou tegenkomen, die persoon daar wel diende voor open te staan.  Twee maanden voor mijn deelname aan Free Love Paradise kwam Marvin in mijn leven.  Gelukkig stond hij wel open voor een open relatie!   Van in het begin speelde ik meteen open kaart en vertelde hem dat ik ook seks wou met andere vrouwen.  Marvin vond dat oké, waarna ik kort daarna telefoon kreeg van de programmamakers.”  Nadat Laura de nodige uitleg kreeg van de productie over de format van het programma, werd haar de vraag gesteld of ze interesse had in deelname als singel aan ‘Free Love Paradise’.   “Ik heb niet lang hoeven nadenken over mijn deelname”, weet Laura, “Ik heb er zelfs een leugentje om bestwil moeten voor over hebben gezien ik de programmamakers niet vertelde dat ik net in een relatie zat, omdat die nog zo pril was.  Marvin had er echter geen problemen mee en vond het goed zolang ik mij maar aan onze afspraak hield: enkel seks met andere vrouwen, niet met mannen of met koppels.   Op dat moment had ik immers nog maar 1 keer seks gehad met een vrouw, het was dus even spannend voor mij als voor de koppels.”

Streamingsessies om koppels te helpen

Ondanks het feit dat Laura nogal nieuw was in de wereld van open relaties, sloeg ze meteen aan bij de koppels. In de tweede aflevering werd ze al door elf van de twaalf deelnemers verkozen tot favoriet.  Volgens Laura lag dat aan de manier waarop ze haar rol zag.  “Ik was er niet om te feesten en heel veel seks te hebben zoals veel andere deelnemers.”, verduidelijkt de Gentse die sinds haar tienerjaren erg met spiritualiteit begaan is, “Ik kwam er eerder om mijn kennis en visie te delen met de koppels.  Voor mij was dat dus een heel zen ervaring, in tegenstelling tot wat je soms zag op televisie. Daar leek het alsof er veel drama was, maar in het echt hing er een heel ontspannen sfeer.   Tijdens de opnames leerde ik er Robin kennen en samen met hem start ik rond nieuwjaar met een reeks van wekelijkse streamingsessies via mijn Instagramaccount en You Tube.  Daarin zal openhartig gepraat worden met fans en andere bezoekers wat  mijn liefdeservaringen zijn.  Daarnaast zal ik hen ook  advies geven bij hun eigen relationele-  of seksuele perikelen.   Sinds het programma op antenne kwam kreeg ik echter voortdurend vragen van allerlei verschillende mensen die mij om raad vroegen.  Gelukkig ben ik daar goed voor geplaatst, aangezien ik een traject lifecoaching aan het volgen ben.  Bovendien hebben mijn kruidenstudies me eveneens meer inzicht gegeven in hoe we precies functioneren.   Daarnaast ben ik sinds begin december ook begonnen met mijn eigen productielijn die de naam Ritual Bathing mee kreeg.  Ondanks we een bijzonder jaar beleven, mag ik zeker niet klagen over de verkoop van mijn productielijn in deze eindejaarsperiode.  Zelf breng ik zowel Kerst- als oudejaar door met mijn partner Marvin gezien een uitgebreid feest er dit jaar niet in zit door corona. ”

Ritual Bathing

Hoewel het concept van rituele baden teruggrijpt op aloude tradities, heeft Laura haar eigen unieke insteek gegeven aan deze vernieuwende badpakketten.  Elk spiritueel bad is met een specifiek doel ontworpen, waarbij telkens een vorm van comfort, rust, vrede en/of genezing centraal staat.  Bij het samenstellen wordt er enkel gebruik gemaakt van de allerbeste ingrediënten.  Bovendien stopt Laura er telkens ook een persoonlijke brief met instructies bij.  De pakketten die Laura aanbiedt zijn ecologisch en afbreekbaar en dragen de benamingen Spiritual Bath, Dream Bath en Self Love en worden te koop aangeboden op haar website www.ritualbathing.be of bij studio Strick te Leuven.