001_olifant_BellewaerdekopieMaandagmorgen is in het Bellewaerdepark, één van de twee mannelijke olifanten overleden. Tunga stierf  deze morgen onverwacht  en werd 13 jaar. De dierenverzorgers, die door de jaren heen een band hadden opgebouwd met het dier, zijn alvast sterk aangedaan door het verlies.  Tunga is een Aziatische olifant en werd geboren op 10 oktober 2004 in Chester Zoo in Engeland. Hij kwam in 2010 aan in Bellewaerde. Tunga was een zeer nieuwsgierig dier en werkte steeds goed mee met de dierenverzorgers tijdens de trainingen.   Het lichaam van Tunga wordt verder onderzocht in samenwerking met de faculteit Diergeneeskunde van de Universiteit Gent. Een van de vermoedelijke oorzaken van het overlijden is een bacteriële of virale infectie. “Bellewaerde financiert samen met andere zoo’s en EAZA wetenschappelijk onderzoek naar deze infecties, gezien dit wereldwijd een vaak voorkomende plotse doodsoorzaak van Aziatische olifanten is,” aldus Melissa Nollet, dierenarts in Bellewaerde.  Tunga was een zeer geliefd dier bij de bezoekers van Bellewaerde, zijn overlijden is zeer hard aangekomen bij iedereen en vooral bij de dierenverzorgers.