Graafmachine raakt hoge druk gasleiding in Staden
Foto: Pierre Demeyere

Donderdagmorgen rond 10 uur raakte een graafkraan een gasleiding bij wegenwerken in het centrum van Staden. Het lek ging gepaard met een oorverdovend lawaai. Inwoners en passanten gingen meteen naar buiten om te kijken wat er gaande was. Werknemers van het bouwbedrijf maakten tegenover de nieuwsgierige kijkers duidelijk dat het om een gaslek ging waarna de mensen automatisch op een afstand gingen staan en de hulpdiensten alarmeerden. Aangezien het lek zich situeerde pal in het centrum op een steenworp van het stadhuis, rijhuizen en handelszaken werd besloten een veiligheidsperimeter van 50 meter in te stellen. Dit ging gepaard met een evacuatie van ongeveer 150 personen. Uiteindelijk werd besloten het gemeentelijk rampenplan af te kondigen.

Het bouwbedrijf had een goede reflex om erger te voorkomen. Werknemers zetten onmiddellijk alle kleine machines zoals motorzagen uit, zodat vonkoverslag zoveel mogelijk werd vermeden. Men sloot ook de bouwcontainers zodat daar zich geen gas kon in ophopen. De grote graafmachines werden zo ver mogelijk van het gaslek geplaatst. Er werd geen aarde of andere zaken op het lek gesmeten wat vaak gebeurd. De brandweer benadrukt wanneer zich een gaslek zich voordoet het lek best zo open mogelijk laat. Wanneer men aarde op het lek smijt komt vuiligheid in de leiding waardoor zich opstopping kunnen voordoen, ook wanneer men aarde op een gaslek gooit kan het gas zich ongecontroleerd verplaatsen via het losliggende aarde naar andere, niet verwachte plaatsen. Rond 10u10 arriveerden de eerste hulpdiensten. De toegesnelde hulpdiensten arriveerden rond 10u10 en zagen meteen dat de situatie kritiek was. De eerste politie-eenheden sloten de straten naar het centrum van Staden af . De brandweer ontfermde zich in eerste instantie om de werknemers van het bedrijf, daarna op het lek. Het bleek al snel te gaan om een middendruk leiding.

Door de ernst van de situatie werd onderling tussen de veiligheidsdiensten en het gemeentebestuur van Staden besloten een crisiscentrum op te richten en het gemeentelijk rampenplan af te kondigen. Politie, brandweer, Rode Kruis, officier Civiele Bescherming, ambtenaar FOD Volksgezondheid, rampencoördinator politiezone RIHO, burgemeester van Staden en ingenieurs van Eandis verzamelden in de brandweerkazerne van de brandweerpost Staden voor overleg en coördinatie van de interventie. Het crisiscentrum besloot zeer snel om de omwonenden in een straal van 50 meter rond het lek te evacueren en naar een opvangcentrum te brengen niet ver van het centrum, ook het personeel van het gemeentehuis werd geëvacueerd. De evacuatie verliep rustig en zonder incidenten. Enkele personen waren wel sterk onder de indruk van de gebeurtenissen. In het opvangcentrum kregen de geëvacueerde personen koffie en de mogelijkheid voor een babbel. Op de evacuatieplaats was het Rode Kruis talrijk aanwezig om eventuele medische assistentie te verlenen. Eandis had ondertussen een gespecialiseerd team ter plaatse gestuurd die de druk verlaagde zodat men de buis kon herstellen. Rond 12u30 was de situatie onder controle en was het lek gedicht. In overleg met het crisiscentrum werd rond 15u00 het rampenplan opgeven.

De bewoners die geëvacueerd waren werden in groepjes terug naar hun huis begeleid. De brandweer controleerde vooraf met speciale detectiemeters of zich in de woning geen te hoge concentraties gas bevonden. Uiteindelijk kon iedereen terug hun huis binnen en kon het gemeentepersoneel terug aan de slag. De werkzaamheden liggen voorlopig stil totdat Eandis de leiding terug volledig vrijgeeft.