Middelkerke vko E40 (12)kopieZondagmorgen zijn 18 gewonden en 1 dodelijk slachtoffer gevallen op de E40 ter hoogte van Middelkerke.  Een Britse bus met aan boord leerlingen van een school uit Brentwood, Essex die op weg was naar Keulen voor een bezoek aan het pretpark Phantasialand ging er om een nog steeds onbekende oorzaak van de autosnelweg af en kwam daarbij in de berm op zijn zijkant terecht.  De tweede bestuurder van de bus overleefde echter de crash niet en overleed ter plaatse.  Daarnaast vielen ook nog drie zwaargewonden te betreuren en vijftien andere personen raakten lichtgewond. De gewonden werden afgevoerd naar verschillende ziekenhuizen in de regio.  Alle andere inzittenden van de bus die ongedeerd bleven kregen opvang aangeboden in het gemeentelijk centrum. Bij de aankomst van de eerste hulpverleners werd meteen het medisch- en het gemeentelijk rampenplan afgekondigd.  Naast diverse ambulances uit de regio, drie MUG-team, de brandweerposten van Nieuwpoort en Middelkerke en de civiele Bescherming kwam ook het Rode kruis West Vlaanderen ter plaatse.    Door het ongeval bleef de E40 zondag tot 17 uur afgesloten voor alle verkeer in de richting van Jabbeke-Brugge.   Om het de gestrande kinderen zo aangenaam mogelijk te maken werd door de gemeente Middelkerke onmiddellijk catering voorzien op de opvangplaats waar de jonge slachtoffertjes konden bekomen.  Wie het wilde kreeg ook propere kledij en schoenen.